Visiter Lavardens, l’un des « Plus beaux villages de France »

Lavardens
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Larvardens est classé parmi les « Plus beaux villages de France ». Et pour cause, c’est un petit village qui a beaucoup de cachet, une ambiance authentique et un patrimoine de toute beauté. Cet ancien castelnau médiéval a été construit autour d’un château fort. Aujourd’hui, il représente toujours le cœur du village et a été transformé en centre culturel et artistique.

Photos de l’article : © Guide du Gers

Lavardens, un Castelnau du Moyen-Âge

Lavardens est un bourg médiéval de type « castelnau », construit aux abords d’un château du XIIe siècle. Résidence des Comtes d’Armagnac, la Forteresse de Lavardens est construite à leur apogée. Elle est brièvement considérée comme une capitale militaire et résiste à quelques assauts des rois de France et de ceux d’Angleterre. Mais, hélas, elle sera également victime de leur déclin. Son entrée dans le domaine royal au 15e siècle sonnera le glas de cette période faste. Le château fort est abandonné.

Dans l’ancienne Gascogne, le « castelnau » est un bourg castral, c’est-à-dire construit autour d’un château fortifié. Ce terme désigne un « castel », un château, « nau », nouveau. Ces « nouveaux châteaux », apparaissent lors de la période de fortification des mottes féodales du XIIe siècle. Les forteresses de pierre remplacent ainsi les palissades de bois, entourant la ou les tours de guet, érigées au sommet de la colline, qui protégeaient les paysans jusqu’alors.

 

Ce n’est qu’au XVIIe siècle, qu’un compagnon d’armes d’Henri IV obtiendra du roi, ses ruines et ses terres… Il va le restaurer par amour, non de ses vieilles pierres, mais d’une belle et jeune épousée qu’il veut combler d’une somptueuse demeure. S’il meurt avant d’avoir accompli totalement sa tâche, le château est tout de même sauvé.

Il passera d’héritage en vente, mais souffre d’un manque d’entretien. Finalement sa couverture s’effondre et la nature y reprend ses droits. C’est une association qui lui redonnera vie et le restaure depuis 1970. C’est aujourd’hui un site touristique, un lieu de manifestation culturelle et d’exposition artistique.


Lavardens
Le Château

Un patrimoine médiéval à découvrir

De son passé médiéval, il ne reste que des morceaux de ses remparts. Ce sont les tours de guet qui ont le mieux résisté au temps, notamment la Tour de Bayonne qui culmine encore à 15 mètres et domine la vallée.

Des « carrelots » vous permettent de déambuler dans le village. À la belle saison, ils sont bordés de roses trémières qui parfument et colorent les ruelles.

Le « carrelot » ou « carlot » est issu du terme gascon « carralot » ou « carrau ». Il signifie « chemin charretier ». Il s’agit d’une ruelle, suffisamment large pour faire passer une charrette. Au Moyen-Âge, les rues sont souvent très étroites et ne permettent parfois même pas aux marchands de transporter leurs marchandises… Ils empruntent donc les carrelots, qui sont restées au fil du temps des ruelles commerçantes, très agréables.


Le Château de Lavardens reconstruit au XVIIe siècle se visite. Il abrite également des expositions temporaires d’art contemporain. Ces pierres chargées d’histoire forment un cadre exceptionnel à des œuvres du monde entier ou sur des thèmes très variés.

L’Église Saint-Michel du XVIe – XVIIe siècle vous permet de découvrir l’architecture gothique gersoise. Elle aurait été bâtie sur les vestiges d’une tour médiévale. Vous y verrez de magnifiques vitraux et décors.

La commune dispose également d’un petit patrimoine remarquable : moulins, lavoir, croix et chapelle… En été, vous pouvez prolonger votre visite en dégustant des produits locaux, au marché nocturne de Lavardens.


Lavardens
Lavardens


Les activités aux alentours de Lavardens

Randonner pour découvrir la Vallée de la Lomagne

Pour découvrir la campagne gersoise, vous pouvez emprunter les Chemins de Compostelle.

Nous vous conseillons également quelques circuits de randonnées, en partenariat avec Cirkwi :

 

Visiter les villages environnants

  • Le village thermal de Castéra-Verduzan
  • L’authentique village de Castin et son viaduc
  • Fleurance, une bastide médiévale
  • Vic-Fezensac, la ville de la tauromachie
 

Les sites touristiques à proximité


Nous espérons que ces quelques idées vous ont donné envie de découvrir Lavardens et son patrimoine médiéval, lors de vos prochaines vacances dans le Gers.


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Article rédigé par Stéphanie Tempier pour le Guide du Gers.


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