Le Château de Salles : vignerons récoltants et producteurs d’Armagnac

Dans le Nord ouest du Gers (à Salles d’Armagnac), le Château de Salles est un domaine viticole dans un bel ensemble architectural du XVIIIème siècle. Les 32 hectares de vignes, entretenus avec passion par Dominique et Benoît, sont dans leur famille depuis 3 générations. Un savoir faire qu’il convient d’apprécier, tout autant que leurs eaux de vie, Bas armagnacs et Flocs de Gascogne de grande qualité. Je vous emmène avec moi pour une découverte oenotouristique dans le vignoble et le chai du Château de Salles !


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Un domaine autour d’un château 

Le domaine viticole du Château de Salles s’étend autour de la propriété. Celle-ci se compose d’une maison centrale entourée de bâtiments. C’est l’ensemble qui est appelé Château. Antérieure à cette construction, se trouvait sûrement une maison forte seigneuriale. On le remarque notamment par le biais des douves qui forment une déclivité du terrain tout autour des constructions. La partie centrale de du bâtiment qui est à présent le chai de vieillissement de l’Armagnac, est construite dans ces anciennes douves et le chai bénéficie ainsi d’un environnement très propice à l’épanouissement de l’Armagnac.

domaine du chateau de salles

Le domaine, vu de haut

aile du chateau de salles

Une des ailes du bâtiment

 

Les vignes profitent d’un bel ensoleillement et d’une terre constituée de sable fauve : d’anciens dépôts marins, un sablé très fin et de couleur orangé/rouge, caractéristique de la présence de fer oxydé mélangé à la terre.

Dominique et Benoît entretiennent le plus simplement possible ce domaine, en employant des techniques naturelles parfois étonnantes (mais efficaces) comme la génodique pour venir à bout de certaines maladie des bois de vignes. La majeure partie des vignes cultivées le sont pour l’élaboration du vin par le biais d’une coopérative, mais Dominique et Benoît gèrent eux-mêmes la récolte et conservent une partie de celle-ci pour l’élaboration de leurs propres Armagnacs et Flocs de Gascogne.

campagne gers

Un domaine viticole dans la nature Gerçoise

vignes armagnac

Des vignes entretenues simplement

génodique

Boîtier de génodique qui diffuse une suite de fréquences sonores spécifiques, à certaines heures pour fortifier le bois (ça marche très bien !) et réduire l’usage de traitements.

 

L’Armagnac du Château de Salles

Nous sommes ici dans la région du Bas Armagnac (il en existe 2 autres : le Haut Armagnac et le Ténarèze), c’est la région de production la plus au nord et en même temps la plus basse en terme d’altitude. On considère que les Armagnacs de cette région sont très fins et aromatiques.

L’Armagnac, c’est avant tout une eau-de-vie, qui est distillée à partir d’un vin blanc de cépage Ugni-Blanc et Bacco (au Château de Salles). Après la récolte, on presse les raisins, on opère une vinification classique puis on passe le vin obtenu dans un alambic. Pour l’Armagnac, c’est une distillation continue et à chauffe unique. On obtient de l'eau de vie, « Aygue Ardente » pour les anciens. Elle peut se déguster comme une eau-de-vie classique, pure. On peut également l’employer pour la confection de cocktails, ou la cuisine.

eau de vie armagnac

De l’eau de vie à l’Armagnac

chai semi enterré

Visite du chai qui est semi-enterré

Pour faire de l’Armagnac, il faut ensuite 2 éléments :

  • Un fût de chêne  appelé « pièce »: La qualité de celui-ci dépend du savoir faire du tonnelier (dont le nom est inscrit sur le tonneau) de la qualité du bois et de sa préparation. On le brûle pour qu’il donne arômes et couleurs à l’eau-de-vie qui séjournera pendant plusieurs mois dans ce fût neuf. Puis l’Armagnac est transféré dans un fût plus ancien où il va terminer tranquillement de vieillir, grâce au soin régulier apporté par le vigneron.
  • Du temps : Le temps est un élément indispensable, plus l’on attend et plus l’Armagnac s'enrichit de toutes les senteurs du bois, vanille, fruits confits, pruneaux, au contact du fût. Son degré d'alcool diminue par évaporation, c'est la mystérieuse « part des anges ». Il prend une belle couleur qui évolue du doré à l'acajou et les arômes se transforment.

fut armagnac

Les fûts, appelés pièces,  ont une importance capitale

bouteilles armagnac

De vieilles bouteilles utilisées autrefois.

Rien ne se perd, tout se recycle : ici des plaques perforées Martson Mats, utilisées pendant la Seconde Guerre Mondiale pour créer des sols carrossables. On s’en sert à présent de cloisons ajourées, pratique et utile !

 

Au Château de Salles, les pièces sont installées dans le meilleur environnement qui soit. Le chai est semi-enterré, il est constitué de pierres fraîches et poreuses, qui absorbent l’excédent d’humidité et confèrent une température et une hygrométrie idéale et naturelle au chai. L’Armagnac bénéficie aussi d’une pénombre propice à son vieillissement. Au travers des petites fenêtres en haut du chai, vous apercevez les vignes : la boucle est bouclée  …

Au Château de Salles, on peut aussi goûter et acheter du Floc de Gascogne. C’est un mélange de 1/3 de jeune Armagnac et de 2/3 de jus de raisin. Un « bouquet de fleurs », comme on peut le traduire du Gascon, aromatique, léger, subtil et parfait pour l’apéritif ou pour accompagner un repas estival (melon, charcuterie, foie gras, tarte aux fruits …).


chai semi enterré

Le chai semi-enterré

floc de gascogne

Le Floc de Gascogne

 


Visite du domaine, visites oenotouristique

Vous pouvez téléphoner au domaine du Château de Salles et vous y rendre pour une agréable visite. Vous découvrirez les vignes, ainsi que le chai mais aussi les alentours : cette très jolie église Romane du XIIème siècle qui a de nombreux secrets à vous révéler …

Une dégustation vous sera proposée, si vous souhaitez choisir l’Armagnac qui vous plaît le mieux. Pour ma part, j’ai rapporté 1 bouteille de Floc Blanc (on peut le marier l’été à de l'eau pétillante), 1 bouteille de Floc Rouge (que l’on déguste frais pur ou bien avec du tonic, humm), 1 bouteille de jeune Armagnac ainsi qu’une bouteille d’Armagnac de 1993 que nous gardons pour clôturer les soirées d’exception…

chai chateau de salle

L’entrée du Chai

boutique chateau de salle

La boutique du Château de Salles

chauffer armagnac

Chauffez l’Armagnac entre vos mains pour le déguster comme il se doit

La jolie église Romane

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