Visiter La Romieu, un village de légende…

La Romieu
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La Romieu est un village surprenant qui promet une visite insolite. Il fait partie des étapes incontournables sur les Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle. Sa remarquable collégiale est d’ailleurs classée au « Patrimoine Mondial de l’Humanité » par l’UNESCO. C’est aussi une bastide médiévale à l’architecture typique du Gers. Enfin la légende des chats d’Angeline lui confère un charme unique et une petite touche d’originalité. On vous emmène dans une visite qui ne laissera personne indifférent, entre la majesté de son patrimoine et son attendrissante histoire !


Photo d’ouverture @Guide du Gers


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La Romieu, un village de pèlerins

L’histoire de La Romieu est intimement liée au pèlerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle. Le village se trouve sur la Voie Podiensis, qui vient du Puy-en-Velay. Il se trouve également à la jonction entre la voie et le chemin qui rejoint le sanctuaire Notre-Dame-de-Rocamadour. En 1062, deux moines pèlerins en provenance de Rome prolongent leur pèlerinage jusqu’à Saint-Jacques-de-Compostelle. Ils font étape dans un petit bourg et décident de s’y arrêter pour fonder un prieuré, une sauveté et un hôpital. Les gascons du village, les appellent les « Roumious », les pèlerins de Rome. Ils laisseront leur surnom à la postérité pour désigner ce village d’étape, qu’ils ont fondé.

À La Romieu les pèlerins étaient en sécurité. Le prieuré bénédictin disposait d’une « sauveté ». C’est une zone de refuge, située autour de l’église. À l’intérieur, les lois humaines n’avaient plus cours, seule la « Paix de Dieu » s’appliquait, assortie du droit d’asile qu’offrait l’Église à ses occupants. Souvent ce sont des paysans ou des vagabonds, qui s’y mettaient à l’abri des représailles et de la violence des seigneurs. Les voies de pèlerinage n’étant pas toujours sûres, les sauvetés jalonnaient les Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle pour protéger les pèlerins. La Romieu avait également un « hôpital ». Au Moyen Âge, c’était davantage un lieu d’assistance qu’un établissement de soin.

Pour en savoir plus, consultez notre article sur les Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle dans le Gers.

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La Romieu, une voie de pèlerinage. Photo @Guide du Gers

vue depuis la collégiale   vue depuis la collégiale

Le village, à observer depuis l’une des tours de la collégiale. Photos @Guide du Gers

La Romieu, une bastide médiévale

Peu à peu, les sauvetés se transforment soit en « castelnaux », des bourgs sous la protection d’un château, soit en bastides. C’est le cas de La Romieu dont l’humble prieuré est alors entouré d’une muraille. Durant la Guerre de 100 ans, le village va passer sous l’égide anglaise aux XIIIème et XIVème siècles.

Au tout début du XIVème siècle, la collégiale Saint-Pierre est construite à la place du prieuré originel. Quand on voit ses deux belles tours, il est difficile d’imaginer qu’il n’a fallu que six ans pour bâtir la collégiale ! Ce joyau architectural est un écrin pour une chapelle de grande ampleur, un charmant cloître gothique et un escalier à double révolution qui permet de grimper les 33 mètres de la tour clocher. Conjointement à l’abbatiale, le cardinal d’Aux se fait construire un palais, à l’intérieur du mur d’enceinte, protégé par une tour.

L’une des Tour de la collégiale. Photo @Guide du Gers

Grimpez les escaliers lors de votre visite, pour apprécier la vue depuis l’une des deux tours. Photos @Guide du Gers


Au XVème siècle, la commune revient à la couronne française, sans dommage. Mais le XVIème siècle est de mauvais augure pour La Romieu. La bastide est prise par les protestants. La collégiale et l’église sont saccagées, une partie du cloître est incendié et le palais est démoli. Seule la Tour d’Aux sera épargnée. Elle est encore visible aujourd’hui. La Révolution amène aussi son lot de destructions. Finalement c’est la petite église Notre-Dame qui sera démolie et la collégiale sauvée. En 1901, la collégiale et son cloître sont protégés par leur classement en « Monuments Historiques ». La reconnaissance a lieu en 2018, lorsque le village est admis par les « Plus beaux villages de France ».

intérieur collégiale

À l’intérieur de la collégiale. Photo @Guide du Gers

marché   place du marché

On voit ici que La Romieu est une bastide bien alignée avec une place centrale à arcades. Photos @Guide du Gers 

La Romieu, une terre d’accueil pour les chats

La Romieu est surnommé le « village des chats ». Cette curieuse référence est issue d’une légende médiévale. Au XIVème siècle, peu après la construction de la collégiale, Angeline est une jeune paysanne qui affectionne beaucoup les chats. Des hivers rudes, suivis de printemps pluvieux, engendrent des mauvaises récoltes, provoquant une grande famine. La population tente de survivre en se nourrissant de tous les animaux disponibles. Mais Angeline arrivera à sauver quelques-uns de ses protégés. Après la pluie, vient toujours le beau temps, comme dit le dicton. La saison fut meilleure et les champs regorgeaient de céréales. Mais les hommes n’étaient pas les seuls à apprécier ce retour de la fertilité. Les rats proliféraient et il n’y avait plus un chat pour les faire fuir… Angeline révéla son secret aux habitants et leur offrit des chatons. Les chats d’Angeline sauvèrent La Romieu d’une nouvelle disette ! Depuis, les chats vivent en harmonie avec les villageois.

Dans les années 90, l’artiste Maurice Serreau profite d’une tranquille retraite à La Romieu. Pour sa compagne et ses amis, il se met à sculpter quelques chats, en hommage à cette jolie légende. Le succès est au rendez-vous et les visiteurs sont séduits par ces chats de pierre. Finalement chaque voisin voudra le sien… Les voilà posés un peu partout sur la place principale, au milieu de leurs congénères, bien vivants. 

statut chat   statut chat

Les statuts du village des chats. Photos @Guide du Gers

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Que faire à La Romieu

Des visites guidées vous font remonter le temps de la fondation de la collégiale jusqu’à son classement au « Patrimoine Mondial de l’Humanité » par l’UNESCO. Elles vous permettent d’apprécier l’imposante architecture de cette collégiale gothique avec son immense tour, les détails ornementaux de l’église et du cloître, et de comprendre la signification des fresques de sa sacristie. La haute tour octogonale se visite et offre un magnifique panorama depuis son belvédère.

Dans le village, vous ne pouvez pas manquer sa place à arcades, typique des bastides médiévales. À la sortie de La Romieu, vous pourrez vous reposer au bord d’une fontaine de l’époque romaine et son lavoir gothique. Disponible à l’office du tourisme, un parcours de visite vous guide sur les traces de pattes des chats d’Angeline… Il est également téléchargeable sur Smartphone.

Sur la commune de La Romieu, Les Jardins Remarquables de Coursiana vous emmènent dans un voyage dépaysant et poétique, en quatre temps :

  • un jardin à l’anglaise, floral aux couleurs pastel et douces, calme et serein pour se laisser bercer par le chant des oiseaux et libérer notre imagination ;
  • une culture de plantes médicinales et aromatiques, pour titiller notre odorat et stimuler nos sens ;
  • un potager coloré et gourmand mais aussi pédagogique, pour une découverte en famille ;
  • un arboretum avec des spécimens exotiques, certains rares et anciens pour un faire un tour du monde végétal !

Pour admirer La Romieu dans son ensemble, vous n’aurez qu’à emprunter le chemin de Grande Randonnée GR65. Il suit la Voie Podiensis et offre de beaux points de vue sur la collégiale. Vous pouvez aussi arpenter le GR652 qui relie La Romieu à Rocamadour. Deux circuits de découverte vous sont proposés par l’office du tourisme : « Sentier karstique de La Romieu et Gazaupouy » et « Un dimanche à La Romieu ».

peinture   peinture

Le plafond ancien, à découvrir dans la collégiale avec ses ornements d’époque. Photos @Guide du Gers

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Atmosphère calme de la collégiale. Photo @Guide du Gers

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place du marché

La place du marché, agréable à la belle saison ! Photo @Guide du Gers


Nous espérons que ces quelques idées vous ont donné envie de visiter La Romieu lors de vos prochaines vacances dans le Gers et nous n’avons plus qu’à vous souhaiter une jolie promenade dans ce village de légende.

 

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