Visiter Lectoure : de la cité romaine de Lectora à l’artisanat du Bleu !

Lectoure
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Lectoure est une « ville d’art et d’histoire ». De la préhistoire à la cité gallo-romaine et de la capitale médiévale de la Lomagne à son embourgeoisement au XIXème siècle, son riche passé se lit au fil de son patrimoine architectural. Aujourd’hui, elle est toujours reconnue, pour son bleu de pastel artisanal, mais aussi pour son horlogerie ou son village de brocanteurs. Située sur les Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle, c’est également le lieu idéal pour arpenter la campagne gersoise et la Vallée de la Lomagne.

Photos de l’article ©  Guide du Gers


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De Lectora à Lectoure, une histoire riche en rebondissements

Occupée depuis la préhistoire, habitée au Mésolithique, ce sont les « Lactorates », un peuple celte, qui posent les premières pierres de la ville, au pied de la colline, sur les berges du Gers. Les hauteurs sont réservées à l’oppidum et à une nécropole. Il semblerait que cette terre fertile ait accueilli des adorateurs romains de la Déesse-Mère Cybèle, au IIIème siècle. Des vestiges d’autels témoignent de l’importance de ce culte ancien.

La ville antique de Lactora va se développer rapidement grâce à ces tous premiers pèlerins. Plus tard, ce sont les chrétiens qui emprunteront ces voies romaines, et notamment celle du Puy. Nés de cet engouement et de cette foi, le patrimoine religieux s’étoffe à Lectoure : églises, chapelles, couvent bénédictin, hôpitaux… La cité médiévale devient une étape importante sur les Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle. Le tronçon de Lectoure à Condom de la Via Podensis est d’ailleurs classé au « Patrimoine Mondial de l’UNESCO ».


Lectoure
La Cathédrale Saint-Gervais-Saint-Protais

Lectoure prend de l’ampleur et des remparts sont édifiés pour la fortifier. Au Moyen-Âge, elle est considérée comme la Capitale de la Lomagne et du Comté d’Armagnac. La Cathédrale du XIIème siècle est une splendeur qui montre la richesse de la ville. Au XVIème siècle, pendant les Guerres de Religion, elle se ralliera aux protestants, sous l’égide de Blaise de Monluc. Si elle redevient catholique au XVIIème siècle, sa vocation comme lieu de cultes n’a jamais failli et elle a, de tout temps et encore aujourd’hui, abrité de nombreuses communautés religieuses.

Avec la centralisation des pouvoirs sous Louis XIV, les comtés s’étiolent et son statut de capitale n’est plus qu’un lointain souvenir. Ce n’est qu’à partir du XVIIIème siècle, que sa tannerie et son artisanat en général ont permis à la bourgeoisie de prospérer. De belles demeures et des hôtels particuliers sont construits.

Lectoure a conservé de nombreux vestiges de ce glorieux passé et offre à ses visiteurs un patrimoine architectural très riche. Elle s’est tournée vers l’art et propose toutes sortes d’activités et de sorties culturelles.


Table d'orientation
Belvédère

De la cité romaine aux demeures de charmes du XIXème, un patrimoine exceptionnel

Lectoure a été classée « ville d’art et d’histoire » pour ses nombreux monuments. Voici une sélection de visites, classées chronologiquement : 

Les vestiges de la cité romaine

Pour retrouver les traces des romains, le plus simple est bien de suivre leur voie… Entre Astaffort et Lectoure, l’actuelle route suit encore l’ancienne voie romaine !

Si vous préférez emprunter un chemin moins symbolique, vous pourrez contempler de belles pièces au Musée Eugène-Camoreyt, qui regroupe une collection d’objets lapidaires et archéologiques, avec notamment des autels tauroboliques, utilisés pour le culte de Cybèle par les Lactorates.

la bonne idéePour découvrir les moments clés de l’histoire de Lectoure, l’office du tourisme organise des visites guidées à thème : « Cœur de ville de Lectoure, de la cité romaine à la cité bourgeoise » ; « La Cathédrale de Lectoure », qui domine les fortifications médiévales ; « Demeures de charme » sur l’évolution de Lectoure au XIXème siècle.

 

Les fortifications du Moyen-Âge et l’édification de la Cathédrale de Lectoure

  • La Promenade de l’ancien Bastion qui vous mène le long du mur d’enceinte de la ville. Arrêtez-vous au Belvédère du château, pour contempler la vue.
  • La Tour d’Albinhac, construite au 13ème siècle, est remaniée au 15ème siècle. Vous pouvez l’admirer lors de votre visite de la ville ou vous y régaler, puisqu’elle accueille un restaurant.
  • Le jardin médiéval, au pied de la tour d’Albinhac.
  • La Cathédrale Saint-Gervais Saint-Protais de Lectoure, construite entre le 12ème et le 13ème siècle et typique du style Gothique méridionnal.
  • La Fontaine de Diane et ses arcades du 13ème siècle
  • Les Carrelots sont des ruelles moyenâgeuses. Elles sont insolites car assez larges, ce qui n’était pas courant à l’époque. Elles servaient pour le transport des marchandises, d’où leur taille, correspondant à la largeur des charrettes.
  • Le portail des Cordeliers, vestige d’une église du 16ème siècle.

Jardin médiéval
Lectoure

Les demeures de charme et les hôtels particuliers de la Renaissance et de la période classique
  • La Tour du Corhaut ou du Bourreau date du 16ème siècle. Elle est transformée en habitation au 18ème siècle.
  • Les hôtels particuliers de la rue Nationale sont assez éloquents sur la prospérité de Lectoure.
  • L’hôtel de ville, installé dans l’ancien Palais Épiscopaldu 17ème siècle.
  • La Chapelle des Carmélites du 17ème siècle et son décor du 18ème siècle.
  • La Maison des Clarinettes, une demeure bourgeoise du 19ème siècle.

Hôtel de ville
Hôtel de ville

Le patrimoine artisanal et artistique de Lectoure
  • L’ancien hôpital transformé en village de brocanteurs
  • La Tannerie Royale
  • La Manufacture Générale Horlogère
  • Le Centre d’Art et de Photographie de Lectoure
  • L’Atelier du Bleu de Lectoure

Lectoure
Lectoure brocanteurs

le saviez-vousJusqu’au 16ème siècle, la « Fleurée de pastel » était la seule teinture bleue d’Europe. Par la suite, on va lui préférer l’indigo des Indes, mais elle restera une tradition agricole dans le Gers. Le « Bleu de Lectoure » a repris sa place et sa culture à Lectoure, sauvant cet artisanat local et traditionnel.

 

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Les activités aux alentours de Lectoure

Randonner pour découvrir la Vallée de la Lomagne

Lectoure est classée parmi les « plus beaux détours de France ».

Vous pourrez également arpenter la campagne gersoise sur les Chemins de Compostelle.

Si vous cherchez un thème de balade plus insolite, rendez-vous au Pigeonnier de Soupton, typique du petit patrimoine du Gers. Vous en rencontrerez bien d’autres sur les circuits pédestres de la Lomagne, disponibles à l’office du tourisme de Lectoure.


Visiter les villages environnants

  • En priorité le village de Castéra-Lectourois est surnommé le « Petit Lectoure » car sa structure est très similaire. À voir sur place : les remparts, les ruines de ses deux châteaux.
  • La Romieu et les chats d’Angeline.
  • Fleurance, une bastide médiévale.

 

Les sites touristiques à proximité

  • La Ferme des Étoiles est considéré comme l’un des 8 meilleurs sites au monde pour admirer les étoiles, selon le Guide du Routard. Vous pourrez vous régalez les yeux et les papilles lors de dîners d’observation, de stages ou de séjours.
  • Au Vallon des Kangourous, les enfants vont adorer cette rencontre insolite avec des animaux de l’autre bout du monde…
  • À La Romieu, les Jardins de Coursiana sont des jardins poétiques et dépaysants. C’est un lieu propice à la détente. 
  • À Sarrant, l’Azinet vous permet de faire de la randonner sans vous fatiguer et les enfants apprécieront la balade à dos d’ânes.

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Nous espérons que ces quelques idées vous ont donné envie de visiter Lectoure lors de vos prochaines vacances dans le Gers. Nous n’avons plus qu’à vous souhaiter de belles découvertes dans ce village chargé d’histoire.

 

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