Visiter Larressingle, la petite Carcassonne du Gers

Larressingle
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Dans le Gers, Larressingle fait partie des visites incontournables. Surnommée la « Petite Carcassonne du Gers », cette forteresse recèle bien des trésors. On vous emmène pour un voyage historique, instructif et amusant. Belles dames et preux chevaliers, enfilez vos plus beaux atours pour une balade rocambolesque dans Larressingle.

Le village de Larressingle fait partie d’un ensemble de villages fortifiés et bastides médiévales. Il est situé à côté de Condom, une étape importante sur les Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle et son patrimoine religieux vaut vraiment le détour. Sur place, vous pourrez vous initier à l’art de la guerre au Moyen Âge, car un camp de siège s’y est installé et vous offre de nombreuses animations. Au cœur d’un écrin de verdure et surplombant la Baïse, de belles balades vous permettent de contempler ce joyau architectural sous toutes ses facettes. D’ailleurs, il a été classé parmi les « Plus beaux villages de France ».


Photo d’ouverture : @Guide du Gers


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Larressingle, au cœur de l’Armagnac

Dominant la vallée de l’Osse, Larressingle est un petit village gaulois posé sur une colline. Mais il se trouve au cœur du terroir viticole de l’Armagnac... Les sols argilo-calcaires de la région et cette terre composée de sables fauves, entre sable et limon, est particulièrement intéressante pour la viticulture. La vigne s’y épanouit et produit des raisins blancs de qualité.

En contrebas, on aperçoit la Baïse. Certes la rivière est un peu capricieuse, avec des passages rendant difficile la navigation, mais elle permet quand même de transporter les premiers vins jusque dans le Lot-et-Garonne. De là, elle rejoint la Garonne et permet des exportations vers l’Europe par voie fluviale.

Les romains sont amateurs de bons vins, selon les goûts de l’époque bien entendu ! Même si on ne peut pas dater précisément les débuts de la viticulture, la vigne fait partie des thèmes de prédilection des artistes romains. Elle est d’ailleurs largement représentée à Eauze, la capitale antique et sur les mosaïques de la villa gallo-romaine de Séviac, sur la commune de Montréal-du-Gers et donc juste à côté de Larressingle.

L’Occitanie est une région fertile. Les romains ne s’y trompent pas et tiennent à profiter des fruits de cette nature généreuse. À cette époque, les attaques sont nombreuses et la conquête est assurée, mais la résistance étonnante de ces villageois va mettre ce bourg, dont on ne se rappelle plus le nom, sur le chemin de sa destinée…

vignes

Les vignes à l’entrée de Larressingle. Photo @Guide du Gers 

Larressingle, un village gaulois au destin extraordinaire

Ainsi, quelques mots ont suffi pour ancrer Larressingle dans l’histoire. Ce n’est peut-être qu’une légende, mais il paraît que le siège de ce petit village fût compliqué pour les troupes romaines. Abandonnant, le lieutenant Crassus finit par prononcer son signal de repli : « Retro singuli » (arrière un par un !). L’expression est restée, elle est même devenue l’emblème de ces villageois courageux. Avec le temps, elle s’est légèrement déformée pour donner son nom au village de Larressingle. Au XIIIème siècle, un traité mentionne le « castrum de Retrosingula », confortant cette théorie. D’autres étymologistes, moins poètes, prétendent que son nom daterait plutôt du Moyen Âge, à l’époque de sa fortification et de sa rénovation. Il correspondrait au mot latin « cingulum », qui signifie enceinte et « re » pour reconstruction. Ce serait donc simplement « la re cingulum », la nouvelle enceinte, en quelque sorte.

camp de siège

Le camp de siège médiéval à l’entrée du village, où profiter d’animation pendant l’été. Photo @Guide du Gers

On fait un bond dans l’histoire et on retrouve Larressingle au XIème siècle, en plein Moyen Âge. L’abbé Hugues de Gascogne est un personnage important. Il est le fondateur de l’Abbaye de Condom et l’un des héritiers des Ducs de Gascogne. Lorsqu’il devient évêque d’Agen et de Bazas, il trouve un successeur pour assurer la charge de l’Abbaye de Condom et, pour lui assurer des revenus, lui transmet également les terres de Larressingle.

Au XIIIème siècle, les mariages d’Aliénor d’Aquitaine ont bousculé l’équilibre politique de la région. Les seigneurs gascons fortifient les bourgs pour se protéger des prétentions des anglais comme des français, car n’oublions pas qu’à l’époque l’Aquitaine n’est pas encore Française ! Le fameux acte de paréage de 1285, traitant de la fortification de Retrosingula, a d’ailleurs été signé par le roi Edouard 1er d’Angleterre... Larressingle fait partie d’un grand ensemble défensif pour protéger la Cité épiscopale de Condom, incluant la bastide de Valence-sur-Baïse, le village fortifié de Montréal-du-Gers et la bastide de Fourcès. Heureusement le château n’a pas été atteint par la « Guerre de 100 ans ». Son beau patrimoine a donc été préservé et entretenu pendant des siècles.

Le XVème siècle est l’âge d’or des Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle. La petite cité fortifiée fait partie des étapes, à proximité du chemin, entre Condom et Beaumont-sur-l’Osse. Sa position lui offrira un calme relatif, pendant deux siècles, hormis quelques épisodes houleux, notamment avec la famille Montespan, durant les guerres de la Ligue protestante. Le château restera la résidence des évêques jusqu’au 17ème siècle. 

larressingle

Larressingle occupe une position stratégique de défense. Photo @Guide du Gers

Larressingle, un des « Plus beaux villages de France »

Larressingle est le plus petit village fortifié de France et pourtant son architecture défensive fait clairement penser à la belle citadelle de l’Aude. C’est pourquoi on l’appelle la « petite Carcassonne du Gers ». La fortification du bourg date du XIIIème siècle. À l’origine, un imposant donjon de trois étages et une église romane trônent au sommet de la colline. Ils vont être entourés par 270 mètres de hautes murailles reliant huit tours. À l’intérieur, des maisons médiévales sont accolées au mur d’enceinte.

Pour la défense du site, les habitants comptaient sur des tours crénelées avec des archères droites ou en croix ; le fameux donjon ; un chemin de ronde sur les remparts ; des douves, creusées au pied du mur d’enceinte ; et une seule porte d’entrée magistrale disposant à l’époque d’un pont-levis, aujourd’hui remplacé par un petit pont. L’église est également modifiée avec une salle refuge, donnant sur le donjon.

larressingle

L’entrée de Larressingle et son petit pont. Photo @Guide du Gers

détail patrimoine   détail patrimoine

Détails de l’architecture du village. Photos @Guide du Gers

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Au XIVème siècle, le donjon est transformé château gascon. Puis au XVIème siècle, des aménagements sont réalisés pour le confort des châtelains : une tour abritant un escalier à vis, de nombreuses fenêtres à meneaux pour apporter de la lumière... Finalement à la fin du XVIème, le château sera abandonné au profit de celui de Cassaigne. Il va se dégrader pendant près de deux siècles, avant sa restauration au début du XXème siècle, par le Duc de Trévise.

Depuis sa rénovation, Larressingle va enchaîner les classements pour sa protection, mais aussi pour améliorer l’expérience de ses visiteurs : « Monuments Historiques », « Patrimoine Mondial de l’UNESCO », « Plus beau village de France », « Grand Site d’Occitanie ».

entrée   douves

Larressingle est la plus petite citée fortifiée de France, mais elle a tout d’une grande ! Photos @Guide du Gers 

Que faire à Larressingle

Des visites guidées sont organisées par l’office du tourisme pour apprécier les particularités architecturales du site et mieux comprendre le système défensif de Larressingle, ainsi que de sa curieuse église. Pour situer la « Petite Carcassonne du Gers » ou contacter l’office du tourisme le plus proche, consultez la fiche de Larressingle.

office du tourisme

Visites guidées organisée en saison. Photos @Guide du Gers

Du printemps à l’automne, un camp de siège médiéval s’installe dans la prairie jouxtant la forteresse. Il vous présente des machines de guerre : catapultes, trébuchets, pierrières, béliers… de l’artillerie à poudre et des engins de levage utilisés pour la construction des bâtiments. Vous y apprendrez « l’Art de la guerre », ses techniques de siège et tactiques d’attaque du château. Des ateliers de frappe de monnaie, de taille de pierre… vous permettent d’expérimenter par vous-même les métiers et certaines activités de la vie courante. C’est aussi l’occasion de vous initier au tir à l’arc ou à l’arbalète… Si vous voulez vivre une véritable immersion au Moyen Âge, on vous prête des tenues adaptées ! Rendez-vous sur la fiche du camp de siège médiéval de Larressingle pour organiser votre visite.

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En sortant du village, vous pourrez admirer la forteresse sous toutes ses facettes, en empruntant le GR65, sur une partie du chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle. Voici la fiche de randonnée.

Le D’Artagnan Échappées Gascogne vous propose des croisières sur la Baïse : balade commentée, déjeuner sur l’eau, initiation œnologique, ou vous loue des bateaux sans permis pour naviguer en toute autonomie.

glacier

Promenez-vous dans Larressingle et dégustez une délicieuse glace en admirant les fortifications. Photo @Guide du Gers

larressingle   larressingle

Un village agréable où rapidement déambuler, partez aussi apprécier les alentours ! Photos @Guide du Gers

entrée de larressingle

Nous espérons que ces quelques idées vous ont donné envie de visiter Larressingle lors de vos prochaines vacances dans le Gers.

 

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